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33% de los suelos del mundo sufren erosión

Un 33% de los suelos del mundo sufren de fenómenos como la erosión, el agotamiento de nutrientes o la contaminación por el uso excesivo de agroquímicos.

Según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), ese porcentaje del territorio global “se encuentra moderada a altamente degradado debido a la acidificación, salinización y compactación” (http://www.fao.org/news/story/es/item/239740/icode/).

“El daño resultante afecta a los medios de vida, los servicios ecosistémicos, la seguridad alimentaria y el bienestar humano”, destacó la FAO.

Los temas relacionados con el uso de los suelos ticos y los efectos en sectores como la agricultura y la minería –entre otros- se analizaron durante tres días en la edición IX del Congreso Nacional de Suelos que se realizó en San José, Costa Rica.

El evento, organizado por la Asociación Costarricense de la Ciencia del Suelo (ACCS), reunió a 300 expertos de Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Venezuela y Costa Rica.

Además de la ACCS el evento tuvo el apoyo del Instituto Nacional de Innovación y Transferencia Agropecuaria (INTA), la Alianza Mundial por el Suelo, el Centro de Investigaciones Agronómicas de la Universidad de Costa Rica, el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura y la FAO.

La agenda del Congreso se concentró en el análisis del uso del suelo en los cultivos de café, pastos, hortalizas, piña, banano y palma que ocupan un 30% del área total del territorio costarricense según estimaciones de la ACCS. De acuerdo con esa organización ese porcentaje equivale a 1,5 millones de hectáreas ligadas a esas actividades agrícolas.

Temas actuales

Las actividades para la preparación del IX Congreso Nacional de Suelos comenzaron en marzo pasado con la organización de un Taller Participativo en que 50 especialistas escogieron las prácticas agrícolas más urgentes que se deben  implementar en cada uno de los seis cultivos.

Floria Bertsch, Presidenta de la ACCS, indicó que el encuentro -denominado El futuro de los suelos agrícolas en nuestras manos”– reunió a todos los “involucrados en la producción; a saber, sueleros, agrónomos con experiencia, académicos investigadores, cámaras, corporaciones o institutos que agrupan a los miembros de cada sector agrícola para realizar un análisis y discusión de aquellas prácticas de manejo, conservación y mejoramiento de suelos prioritarias.

“Una de las amenaza más importantes en este tema refiere al agua del suelo, tanto por el mal drenaje como por la sequía. La influencia de un cambio climático poco predecible y poco comprendido por la agricultura actual parece estar incidiendo fuertemente en el manejo de los suelos costarricenses. Además, la disminución de la biodiversidad en los suelos costarricenses largamente sometidos a la producción de algún monocultivo resulta en una preocupación que merece ser atendida”, añadió Bertsch.